Reuters: Unterschriften für Arzneimittelpreis-Referendum in Kalifornien müssen eingereicht werden

In News von AHF

Ab: Reuters

Befürworter eines Referendums zur Senkung der Kosten für verschreibungspflichtige Medikamente in Kalifornien sagten am Mittwoch, dass sie mehr als genug Unterschriften gesammelt hätten, um ihre Maßnahme auf den Stimmzettel im bevölkerungsreichsten US-Bundesstaat im November 2016 zu setzen.

Die Maßnahme der AIDS Healthcare Foundation würde erfordern, dass der Staat nicht mehr für verschreibungspflichtige Medikamente zahlt als die Bundesveteranenverwaltung, die aggressiv mit Pharmaunternehmen verhandelt.

„Wenn die Preise niedriger sind, wird die Belastung für die Steuerzahler geringer sein“, sagte Michael Weinstein, der langjährige Präsident der Organisation. „Es wird sich auch auf die Zuzahlungen und die Kosten dafür auswirken, was die Leute für Arzneimittel bezahlen.“

Die in Los Angeles ansässige Organisation, die Dienstleistungen für AIDS- und HIV-Patienten anbietet und sich für die öffentliche Gesundheit einsetzt, hat fast 550,000 Unterschriften von kalifornischen Wählern gesammelt, um die Maßnahme auf den Stimmzettel zu setzen, mehr als die 366,000 gültigen Unterschriften, die erforderlich sind, sagte Weinstein in einem Exklusivinterview mit Reuters.

Die Gruppe plant, die Unterschriften am 2. November beim Staat einzureichen.

Es wird erwartet, dass die Maßnahme heftigen Widerstand seitens der Pharmaindustrie hervorrufen wird, die bereits über eine Kriegskasse von etwa 10 Millionen US-Dollar auf einem Wahlkampfkonto verfügt, um dagegen vorzugehen.

Laut der Kampagnenfinanzierungs-Website des Staates umfassen die Spenden 5.7 Millionen US-Dollar von Johnson & Johnson und 2.8 Millionen US-Dollar von Bristol-Myers Squibb Co.

„Obwohl diese Wahlmaßnahme einfach erscheinen mag, werden die vorgeschlagenen Änderungen negative Folgen für die Kalifornier haben“, sagte Kathy Fairbanks, Sprecherin der Kampagne gegen die Maßnahme.

„Wenn es weitergeht, werden wir eine Kampagne vorbereiten, um die Wähler in Kalifornien über die negativen Folgen aufzuklären.“

Weinstein sagte, die Organisation habe jahrelang vergeblich versucht, den kalifornischen Gesetzgeber davon zu überzeugen, Gesetze zu verabschieden, die die steigenden Arzneimittelkosten im Bundesstaat unter Kontrolle halten würden.

Er prognostizierte, dass die Wut über die hohen Preise für verschreibungspflichtige Medikamente zu einer starken Unterstützung der Maßnahme führen würde. Die vom Staat gezahlten Preise wären an die von der Veteranenverwaltung ausgehandelten Preise gebunden, da die Bundesbehörde für die von ihr gekauften Medikamente Tarife ausgehandelt hat, die 20 bis 25 Prozent niedriger sind als die, die die meisten anderen Kunden zahlen.

Die Organisation versucht auch, eine ähnliche Maßnahme für die Abstimmung in Ohio zu qualifizieren. Vor drei Jahren unterstützte sie erfolgreich eine Wahlmaßnahme, die erwachsene Filmschauspieler in Los Angeles dazu verpflichtet, Kondome zu benutzen. Die Organisation unterstützt derzeit eine landesweite Version dieser Maßnahme.

(Berichterstattung von Sharon Bernstein; Redaktion von Richard Pullin)

AHF wird 550,000 Unterschriften für die Arzneimittelpreis-Abstimmung 2016 in Kalifornien einreichen
AHF fordert HRSA zu Änderungen am 340B-Programm heraus