LA Times: Gesundheitsbehörden haben Meningitis-Todesfälle nur langsam bekannt gegeben, sagen Befürworter

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Dieser Artikel erschien ursprünglich in der LA TIMES: 

 

Befürworter von Gesundheitsorganisationen und der Schwulengemeinschaft kritisierten am Dienstag die Beamten des Bezirks Los Angeles wegen ihrer Reaktion auf eine aktuelle Häufung von Meningitis-Fällen, die zum Tod von drei jungen Männern geführt haben.

Das Gesundheitsministerium des Landkreises letzte Woche angekündigt dass es in diesem Jahr acht Fälle einer invasiven Meningokokken-Erkrankung gab – eine schwere und manchmal tödliche Krankheit, die auf eine seltene bakterielle Infektion zurückzuführen ist. Die Übertragung erfolgt durch engen Kontakt mit einer niesenden oder hustenden Person oder durch direkten Kontakt mit Speichel oder Nasenschleim.

Vier der acht Fälle traten bei Männern auf, die Sex mit Männern hatten, und drei davon waren es HIV-positiv.

Der Landkreis bietet Patienten ohne Krankenversicherung kostenlose Impfungen gegen die Krankheit an in fünf Kliniken, mit verlängerten Öffnungszeiten bis zum 11. April.

Befürworter sagten, es sei nicht genügend Kontakt zu Hochrisikogruppen und Nicht-Englisch-Sprechern gegeben worden, und sie waren empört darüber, dass in einer ersten öffentlichen Erklärung der Abteilung zu den acht Fällen nicht erwähnt wurde, dass drei der Patienten gestorben waren.

„Ich mache mir Sorgen, dass der Landkreis nicht genug getan hat, um die Menschen im Los Angeles County zu schützen“, sagte Leonardo Martinez, der sich selbst als HIV-positiv identifizierte, dem Aufsichtsrat bei seiner Sitzung am Dienstag.

Die AIDS Healthcare Foundation, ein gemeinnütziger Anbieter von HIV-Präventions- und Behandlungsdiensten, hat damit begonnen, in ihrer Klinik in Hollywood Impfungen gegen Meningitis anzubieten. Mitarbeiter der Stiftung sagten, der Landkreis solle einen Teil der Kosten für diese Impfstoffe übernehmen und mit anderen Anbietern zusammenarbeiten, um mehr Menschen impfen zu lassen.

„Die Gesundheit schwuler Menschen wurde in der Vergangenheit sehr negativ durch die Untätigkeit und mangelnde Anerkennung der Regierung beeinflusst“, sagte Whitney Engeran-Crodova, Direktorin der Abteilung für öffentliche Gesundheit der Stiftung.

Jonathan Fielding, Direktor für öffentliche Gesundheit, sagte in einem Interview, dass die Mitarbeiter der Abteilung sich bemüht hätten, die Pressemitteilung schnell zu veröffentlichen, und dass das Auslassen der Todesfälle „einfach ein Versehen“ gewesen sei. Die Todesfälle seien in den Informationen enthalten, die die Abteilung an medizinische Dienstleister gesendet habe, sagte er.

„Ich bin wirklich stolz auf die Reaktion unserer Abteilung. Ich denke, wir haben reagiert, wir waren pünktlich, und ich denke, wir haben ein Gespür für die Anliegen einer zeitnahen Veröffentlichung von Informationen gehabt“, sagte er dem Vorstand.

Einige der Vorgesetzten warfen der Abteilung vor, die Informationen über die Todesfälle nicht schneller kommuniziert zu haben.

„Das Thema Todesfälle ist ein äußerst wichtiges Thema, ein Versäumnis, das der Öffentlichkeit nicht mitgeteilt wurde“, sagte Supervisor Don Knabe sagte. „Sobald das passiert, gibt es Glaubwürdigkeitsprobleme, es gibt Panik, es gibt Gerüchte und all diese Dinge.“

Supervisor Zev Jaroslawski sagte in einem Interview, dass er der Meinung sei, dass die Abteilung bei der Reaktion auf die Meningitis-Fälle im Allgemeinen gute Arbeit geleistet habe, die Todesfälle aber sofort hätte offenlegen sollen.

„Das Problem der Abteilung ist, dass sie von einem Arzt geleitet wird und ihre Entscheidungen auf wissenschaftlichen Erkenntnissen und nicht auf Öffentlichkeitsarbeit basieren“, sagte er.

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Informationen zum kostenlosen Meningitis-Impfprogramm der AHF finden Sie unter klicken Sie hier.

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