Freiwilligen-Spotlight: Lernen Sie Joshua Gonzalez kennen

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Als die AIDS Healthcare Foundation am 13. April auf den Tod eines Mannes aus West Hollywood an akuter Meningokokken-Meningitis reagierte, indem sie kostenlose Impfungen anbot, überschwemmten Tausende von Männern und Frauen aus Hollywood und West Hollywood die teilnehmenden Apotheken auf Santa Monica und Sunset Boulevards – mitten in Im Ansturm trat ein echter Superheld in Spiderman-Kostümen vor und bot in einer Zeit der Not seine helfende Hand an

Nach dem Tod des Anwalts Brett Shaad aus West Hollywood am 13. April machten sich viele Bürger Sorgen über die Möglichkeit eines „Ausbruchs“ einer Meningitis, nachdem sie von einem Stamm der Meningokokken-Erkrankung erfahren hatten – einer seltenen und manchmal tödlichen Infektion der Gehirnschleimhaut Rückenmark – das seit 2010 fast zwei Dutzend schwule Männer in New York City infizierte und sieben tötete.

Als Reaktion auf die Befürchtungen der Gemeinde begann die AIDS Healthcare Foundation (AHF) am 15. April damit, an ihren Standorten in West Hollywood und Hollywood AHF Pharmacy sowie in ihrem Hollywood Men's Wellness Center in der Vermont Avenue kostenlose Meningitis-Impfungen anzubieten. Obwohl die AHF zunächst mit der Bereitstellung von 10,000 kostenlosen Impfungen gerechnet hatte, wusste die gemeinnützige Organisation weder, wie viele besorgte Bürger sich impfen lassen würden, noch erwartete sie den Andrang in den Apotheken an den ersten beiden Tagen.

Zum Glück für AHF, einen Superhelden außerhalb des Dienstes – humanitärer Helfer und zertifizierter medizinischer Assistent Joshua Gonzalez, an diesem Tag in einem Oberteil aus einem Kinder-Spiderman-Kittel gekleidet, war einer der Menschen, die am Montag die Sunset Boulevard-Apotheke überschwemmten. Da die Stiftung weniger als 48 Stunden vor Beginn der Impfungen beschloss, die große Anzahl an Impfungen bereitzustellen, mussten sich die Apotheken schnell auf Tausende von Impfungen vorbereiten und gleichzeitig die regulären Geschäfte betreiben, die in den Gebäuden untergebracht waren, in denen die Impfstoffe angeboten wurden – die Out of die Secondhand-Läden von Closet und die angeschlossenen AHF-Apotheken, in denen viele reguläre Rezepte einlösen – und die wachsende Menge bewältigen.

Während er auf die Krankenschwester wartete, die unterwegs war, bemerkte Gonzalez, dass die Notbesatzung des AHF-Personals wahrscheinlich dabei helfen könnte, einen Gebrauchtwarenladen und eine Nachbarschaftsapotheke in einen Notdienst für medizinische Notfälle zu verwandeln, also formulierte er einen Plan und setzte ihn in die Tat um sein eigenes: Nachdem Gonzalez einen Tisch abgeräumt hatte, an dem die Krankenschwester Injektionen verabreichen konnte, und die medizinisch einwandfreien Entsorgungsbereiche für normalen Müll und gebrauchte Injektionsnadeln eingerichtet hatte, machte er die ersten acht Personen auf dem Anmeldezettel ausfindig und stellte sie im Gebrauchtwarenladen auf Vorderfenster, damit sie schnell ihre Impfung bekommen und Platz für andere schaffen konnten, sobald die Krankenschwester eintraf.

Als der Impfprozess begann, bot Gonzalez an, in der Apotheke zu bleiben und auf jede erdenkliche Weise zu helfen, sehr zur Erleichterung des dortigen Personals. In den ersten beiden Tagen der Impfbemühungen half Gonzalez sowohl dem Personal als auch den Bürgern, die ankamen, um eine Impfung zu erhalten – von der Anfertigung von Fotokopien der Einverständniserklärungen und medizinischen Fragebögen über die Unterstützung derjenigen, die auf die Impfung warteten, bis hin zur vollständigen Ausfüllung dieser Formulare bis hin zur direkten Unterstützung der Krankenschwester, indem sie ihr Material mitbrachte Gonzalez war maßgeblich am reibungslosen Ablauf der ersten beiden Tage der Impfungen in Hollywood beteiligt und nutzte sogar seine Kundendienstfähigkeiten, die er sich aus seiner Vergangenheit im Einzelhandel zur Kontrolle von Menschenmengen angeeignet hatte.

„Wenn sich solche Tragödien [wie der Tod von Brett Shaad] ereignen, hat dies enorme Auswirkungen auf die Gemeinschaft“, sagte Gonzalez. „Als diese kostenlosen Impfungen zur Verfügung gestellt wurden, haben wir gemerkt, dass wir alle sehr geeint sind und uns insgesamt näher gekommen sind.“

Gonzalez sagt, dass seine Leidenschaft für den Kampf gegen HIV/AIDS insbesondere begann, als er in einer Zeit des beruflichen Wandels mitten in der Rezession ehrenamtlich im Los Angeles Gay and Lesbian Center arbeitete. Damals beschloss er, seine lebenslange Leidenschaft, anderen zu helfen, in die Tat umzusetzen und schrieb sich im November 2010 für das Medical Assistant Program am United Education Institute in Encino, Kalifornien, ein. Nach Abschluss eines Praktikums bei Foothill Cardiology in Burbank, Gonzalez Abschluss im September 2011.

Gonzalez widmet sich nicht nur ehrenamtlich „Wohltätigkeitsorganisationen und Organisationen, an die ich wirklich glaube“ – einschließlich des AIDS LifeCycle, den er 2011 abschloss –, sondern genießt auch Wanderungen in der Natur rund um LA und verbringt Zeit mit seiner Schwester und ihren beiden Kindern, die er „ meine Freude". Gonzalez ist ein optimistischer Optimist und glaubt weiterhin an eine „märchenhafte Liebe“. Als eines seiner Lebensziele nannte er es, Vater zu werden (vorzugsweise von Zwillingen).

Gonzalez, ein lebenslanger Fan von Comic-Superhelden, sagte: „Eines Tages möchte ich ein Superheld werden.“ In den Augen von AHF war der Tag, an dem er zum Superhelden wurde, der 15. April 2013.

Update: Gonzalez wurde kürzlich eine Stelle als medizinischer Assistent in einem der Gesundheitszentren der AHF in Los Angeles angeboten, wo seine positive Einstellung und seine Leidenschaft, anderen zu helfen, weiterhin glänzen können.

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