SFGN: Der jährliche AIDS-Spaziergang kehrt mit voller Kraft nach Fort Lauderdale zurück

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Schwule Nachrichten aus Südflorida
von Christiana Lilly

Das achte jährliche Florida AIDS Walk and Music Festival der AIDS Healthcare Foundation, das für den 24. März geplant ist, ist im Laufe der Jahre explodiert und hat seit seiner Gründung Einnahmen in Höhe von 3 Millionen US-Dollar erzielt.

Jedes Jahr kommt die Gemeinschaft 3.3 Kilometer lang zusammen, um sich für die Bekämpfung von HIV/AIDS einzusetzen.

Das achte jährliche Florida AIDS Walk and Music Festival der AIDS Healthcare Foundation, das für den 24. März geplant ist, ist im Laufe der Jahre explodiert und hat seit seiner Gründung Einnahmen in Höhe von 3 Millionen US-Dollar erzielt. Mit einer Anmeldegebühr von 25 US-Dollar kann man an der Wanderung teilnehmen und gleichzeitig einen Tag voller Musik, Essen und anderer Unterhaltung erleben.

„Es ist von großem Wert und dient einem guten Zweck“, sagte Mark Martin, Regionaldirektor für Gemeindebeziehungen und Entwicklung bei AHF. „Es ist wirklich wichtig zu betonen, dass wir uns immer noch in einer ausgewachsenen AIDS-Krise befinden.“

Das diesjährige Festivalprogramm, das als Fort Lauderdale AIDS Walk begann, umfasst die lokale Band Tony Cruz und die Band als Vorgruppe für den Grammy-Gewinner und Festival-Headliner Chaka Khan. Die Moderatorin der Show ist Sheryl Lee Ralph, bekannt für ihre Rollen in Dream Girls, Moesha und neuerdings auch in Smash. Außerdem leitet sie ihre eigene gemeinnützige HIV-Organisation, DIVA.

„Je mehr wir darüber reden, desto mehr Gespräche führen wir darüber mit unseren Partnern, unserer Familie, unseren Ärzten, unseren Politikern“, sagte Jason King, der seit drei Jahren an der Wanderung teilnimmt. „Je mehr wir die Krankheit stigmatisieren, desto mehr Munition geben wir ihr.“

Bei King, der auch als Rechtsmanager für AHF fungiert, wurde im Alter von 19 Jahren HIV diagnostiziert.

„Ich habe das Risiko einfach nicht erkannt“, sagte er über seine Studienzeit. „Ich kannte persönlich niemanden, der es hatte und der mir ein Vorbild sein könnte.“

Heute spricht King offen über seinen HIV-Status, um andere aufzuklären und einen offenen Dialog zu fördern. Es war die Unterstützung seiner Familie und seines ehemaligen Partners, die ihm dabei halfen, das Selbstvertrauen zu gewinnen, so offen mit dem Leben mit HIV umzugehen.

Nach Angaben des Gesundheitsministeriums von Florida hat Florida die dritthöchste Zahl an AIDS-Patienten im Land und liegt bei den Neuerkrankungen an zweiter Stelle. Bei neuen HIV-Fällen liegt Florida an erster Stelle, wobei die meisten Fälle in Südflorida auftreten.

Für Martin begann seine Erfahrung mit HIV/AIDS in der Highschool, als er im Fernsehen schwule Männer an dem, was man damals GRID nannte, sterben sah. Ärzte würden ihre Patienten nicht einmal berühren. Dann wurde es klar, als sein bester Freund Tim herausfand, dass er HIV-positiv war. Er war derjenige, der nach Fort Lauderdale zog und eine ganze Gruppe von Freunden aus ihrem Zuhause in Texas anlockte.

Martin beobachtete, wie sein Zustand sich durch Depressionen, Angst und die Unfähigkeit, die Behandlung zu bezahlen, langsam verschlechterte. Als der erste AIDS Walk ins Spiel kam, schlossen sich Martin und seine texanischen Freunde sofort an.

„Wir wollten nicht, dass irgendjemand sonst auf der Welt so leiden muss, wie Tim körperlich und emotional gelitten hat, und sich im Kampf gegen die Krankheit so allein fühlen muss“, sagte er. „Er hatte immer das Gefühl, irgendwie unsichtbar zu sein. Er wollte immer irgendwie einen Unterschied machen und etwas bewegen in der Welt. Er hat unser aller Leben verändert und war auf die größtmögliche Weise wichtig.“

Jedes Jahr wird ein Begünstigter ausgewählt, der alle Einnahmen aus der Wanderung behält und zusätzlich eine finanzielle Schenkung erhält. Auch die mobile Testeinheit von AHF profitiert davon. Die Einheit ist in ganz Südflorida verfügbar und reist auch durch ganz Florida, um sichere, vertrauliche und schnelle Tests durchzuführen. Die Ergebnisse liegen eine Minute nach dem Test vor und wer positiv getestet wird, erhält direkt vor Ort Zugriff auf Ressourcen – auch ohne Versicherung.

„Ich würde 100 Dollar wetten, dass [die Leute] jemanden kennen, der an den Krankheiten leidet“, sagte Martin. „Es ist keine segmentierende Krankheit. Es betrifft nicht nur eine Gruppe von Menschen. Sie helfen Ihrem Nachbarn, Sie helfen Ihrer Gemeinde, und Sie wissen es vielleicht nicht einmal.“

Besuchen Sie FloridaAIDSWalk.com, um sich für die Wanderung anzumelden oder für den guten Zweck zu spenden.

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