HIV/AIDS-Aktivisten empört über die Entscheidung der Milton Hershey School

In Advocacy und Lobbyarbeit, Nachricht von AHF

Die Patriot-News
NICK MALAWSKEY
01/24/2012


JOHN C. WHITEHEAD, The Patriot-News

Ungefähr 20 Demonstranten kamen am Dienstagmorgen nach Derry Township, um auf den laufenden Rechtsstreit zwischen einem HIV-positiven Teenager und der privaten Milton Hershey School in Derry Township aufmerksam zu machen.
Die Gruppe verbrachte den Morgen damit, am Hersheypark Drive in der Nähe der Pennsylvania State Police Academy zu protestieren.
Die von der in Los Angeles ansässigen AIDS Healthcare Foundation organisierten Demonstranten – die aus Washington, D.C., New York und New Jersey stammen – sagten, sie seien verärgert über die Entscheidung der Internatsschule, den Antrag eines Schülers abzulehnen, weil er HIV-positiv sei.

Eine der Demonstranten, Barbara Chinn aus Washington, D.C., sagte, sie sei so empört, dass sie nach Hershey reiste.
„Ich denke, es ist eine moralische Frage“, sagte Chinn. „Das alles sollte hinter uns liegen und wir sollten diese Gelegenheit nutzen, um Fürsorge und Mitgefühl für diesen jungen Mann zu zeigen, anstatt ihn auszugrenzen und ihn noch mehr zu stigmatisieren.“
Unterdessen gehen die juristischen Manöver rund um die Klage des Teenagers weiter.
Die Schule muss bis zur ersten Februarwoche eine Antwort einreichen, wird aber voraussichtlich bis Ende des Monats eine Antwort einreichen. Schulbeamte sagten, sie seien bereit, den Fall vor Gericht zu verhandeln, und sie seien davon überzeugt, dass sie mit der Ablehnung des Antrags des Jungen die richtige Entscheidung getroffen hätten.

„Wir verstehen und respektieren, dass die Menschen in dieser Angelegenheit unterschiedliche Ansichten haben“, sagte Connie McNamara, Sprecherin der Schule. „Wir hoffen, dass fair denkende Menschen auch verstehen, dass wir diese Entscheidung nicht aus Unwissenheit getroffen haben, sondern dass wir uns alle komplizierten Sachverhalte angeschaut und die Entscheidung getroffen haben, die unserer Meinung nach die beste für unsere Studierenden war.“
Konkret sagen die Schulbeamten, dass dies zwar nicht geduldet wird, es aber keine Möglichkeit gibt, die Schüler davon abzuhalten, miteinander Sex zu haben.

Und weil Studierende Sex haben, würde die Aufnahme eines HIV-infizierten Kindes eine direkte Bedrohung für andere Studierende darstellen. Nach dem Americans with Disabilities Act sagen Schulbeamte, dass es ihnen erlaubt sein könnte, die Zulassung des Schülers auf dieser Grundlage abzulehnen.

Befürworter von HIV und AIDS haben dieses Argument zurückgewiesen und erklärt, dass selbst ungeschützte sexuelle Begegnungen mit einer infizierten Person bei moderner medizinischer Behandlung selten zur Verbreitung des Virus führen.
Stattdessen betrachten sie die Haltung der Schule als eine Form der Diskriminierung.
Aids-Protest in Hershey

Jessica Reinhart, eine der Organisatorinnen des Protests, wiederholte dieses Argument am Dienstagmorgen, als ihre Kollegen in der Nähe des Hersheypark Drive protestierten.

„Als Schule sollte man erziehen und nicht diskriminieren“, sagte Reinhart. „Wir schreiben das Jahr 2012, das sind nicht die 1980er Jahre. … Das werden wir nicht dulden.“

Unterdessen sagte die Gruppe, die den betreffenden Teenager vertritt, das AIDS Law Project of Pennsylvania, die Demonstration der Demonstranten sei ermutigend gewesen.

„Wir sind absolut dankbar für die Unterstützung, die wir diesem Fall entgegenbringen“, sagte Ronda Goldfein und fügte hinzu, dass dies auch Auswirkungen auf ihren Mandanten habe.

„Es war hart für ihn“, sagte sie. „Für ihn ist es wirklich erfreulich, eine Gruppe Fremder herauskommen zu sehen.“

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